• Héctor Gómez

Allò que el vent no s'ha d'emportar


És un signe dels nostres temps assistir, cada vegada amb menys sorpresa, a com les reivindicacions socials i polítiques manifesten els seus primers efectes a uns nivells, que malgrat ser efectistes i cridaners, no deixen de ser un simple retoc cosmètic pràcticament residual. La polèmica d'aquesta setmana de la retirada temporal del que Lo que el viento se llevó (Gone With the Wind, Victor Fleming, 1939) del catàleg d'HBO Max, la plataforma estatunidenca de streaming d'aquest gegant de la comunicació, ha sigut el punt de partida a partir del qual s'han abocat opinions de tota mena, especialment en les xarxes socials, aqueix nou fòrum on tenen cabuda tot tipus de discussions, molt abans fins i tot d'haver-se contrastat totes les dades i conegut tots els punts de vista.


De fet, la desinformació referent a aquest assumpte és, com quasi sempre, més gran que la pròpia informació. Per a començar, HBO Max no ha retirat definitivament la pel·lícula del seu catàleg, sinó que és una mesura temporal que ha pres a l'espera de tornar a llançar-la amb el que ells mateixos han anomenat “una explicació i una denúncia de les seues representacions racistes”. És a dir, HBO segueix el deixant d'altres plataformes com Disney+, que abans d'algunes de les seues emissions, com és el cas de Dumbo (1941) o Peter Pan (1953), adverteixen sobre les “representacions culturals caducades”, referint-se a, per exemple, com els corbs de Dumbo parlen amb un marcat accent afroamericà (amb unes veus proporcionades, per cert, per actors blancs).


La mesura que va adoptar en el seu moment Disney+ va ser rebuda amb polèmica, una polèmica que torna a ressorgir ara amb l'assumpte HBO i Lo que el viento se llevó. En una situació com l'actual, amb un país com els Estats Units demanant justícia per la injusta i evitable mort de George Floyd a mans (i genolls) d'un policia blanc, i clamant contra la brutalitat policial i el racisme sistèmic, i amb les mostres de solidaritat i protesta estenent-se per tot el món –fins i tot en un context de pandèmia mundial per la COVID-19–, els ànims estan més sensibles que mai. Per això, davant una carta oberta publicada en Los Angeles Times del guionista John Ridley –guanyador de l'Oscar per 12 años de esclavitud (12 Years a Slave, Steve McQueen, 2013)– sol·licitant a HBO la retirada del clàssic de Victor Fleming per la seua “glorificació del Sud prebèl·lic” i per perpetuar “estereotips nocius sobre la gent de color”, la plataforma ha respost, a penes un dia després, retirant la pel·lícula de la seua plataforma en considerar irresponsable mantindre el film en el seu servei de streaming sense oferir una explicació raonable, després de la qual, en principi, tornarà a posar-la a la disposició dels seus subscriptors.


Arribats a aquest punt, la pregunta que molts es fan és lògica: és Lo que el viento se llevó una pel·lícula racista? Absolutament. Ho és per diverses raons, entre elles la representació del Sud esclavista com una espècie d'Arcàdia bucòlica en la qual conviuen en perfecta harmonia terratinents i esclaus negres, i on les bel·ligerants idees del Nord vénen a pertorbar aqueix equilibri. Els personatges negres, especialment el de Mammy –interpretat per Hattie McDaniel, la que va ser, per cert, primera persona negra a guanyar un Oscar–, són absolutament servils als seus amos, i més sensibles amb els problemes d'aquests que amb els dels esclaus de la seua mateixa raça. Així és la pel·lícula perquè així és la novel·la que Margaret Mitchell va publicar en 1936, i que va ser un èxit de vendes instantani. I també és cert que al llarg dels seus més de huit dècades de vida, aquesta vegada no és ni molt menys la primera en la qual s'han alçat veus denunciant el racisme de la pel·lícula.


No obstant això, la qüestió no és tant si Lo que el viento se llevó és racista o no, o en quin grau ho és. La qüestió radica a reflexionar sobre quin missatge es transmet quan, aprofitant un moment d'especial sensibilitat, es retira temporalment la pel·lícula. O es cancel·la, per a fer honor al terme que s'utilitza actualment, i que té molts altres sentits addicionals. En primer lloc, no hauria de sorprendre a ningú que HBO (o Disney) facen aquestes maniobres. No cal perdre de vista que parlem de grans conglomerats de comunicació en els quals es posen en joc molts milions de dòlars. I quan els diners està en perill, l'opció conservadora sempre és la més temptadora. En aquests casos, adherir-se a l'opinió majoritària i políticament correcta –encara que a l'Amèrica de Trump aquest concepte haja sigut completament invertit– sembla el més segur en termes empresarials. Es retira la pel·lícula per uns dies i es torna a llançar amb un xicotet vídeo que advertisca que el que veuran a continuació respon als valors culturals d'una època i ja no representen a la societat actual. La plataforma salva els mobles i a més es converteix en capdavantera de la lluita racial.



Siga com siga, aquest tipus de polèmiques haurien de servir, abans de res, per a posar en primera fila les nostres vertaderes necessitats com a espectadors, en primer terme, i com a ciutadans en un sentit integral. És imprescindible una mirada crítica cap a qualsevol producte audiovisual, sense necessitat que hi haja un disclaimer que dirigisca el nostre judici en un sentit determinat. Aquest tipus d'advertiments prenen als espectadors per idiotes, perquè no necessitem un cartell que ens diga que els Estats Units de mitjan segle XIX eren racistes. I no ho és per una raó molt senzilla: un fet com el brutal assassinat de George Floyd no ha ocorregut en 1865, ni tampoc en 1939. Ha passat al juny de 2020, com porta ocorrent cada any en incomptables ocasions. Així, llavar-se les mans dient que el que es mostra en Lo que el viento se llevó és “producte de la seua època” és, com menys, pervers. Perquè, d'alguna manera, defuig que la seua època és també la nostra època. I els seus problemes són també els nostres. Com deia William Faulkner, “el passat mai està mort. De fet, ni tan sols és el passat”.


El perill d'aquesta mena de maniobres és que d'alguna manera donen per fet que els nostres valors morals són, no sols millors que aquells valors caducs de fa quasi un segle, sinó també la culminació d'una evolució cultural que es porta forjant durant dècades. Però la realitat és ben diferent, i els fets ho demostren dia a dia. Continua fent falta la reivindicació i la lluita, i el racisme no es combat ocultant les representacions de la negritud. De fet, fer desaparéixer uns certs productes al·legant que fan “apologia del racisme” –intenten buscar Canción del sur (1946) en el catàleg de Disney+, sense anar més lluny– pot considerar-se, en si mateix, racista. Perquè la millor manera de reflexionar sobre la nostra pròpia cultura és conéixer-la en totes les seues arestes, fins i tot en les més incòmodes. En lloc de llevar-nos de la vista el que no ens agrada, hauríem de fer l'esforç pedagògic d'ensenyar-lo de manera crítica. En I Am Not Your Negro (Raoul Peck, 2016), James Baldwin parlava de com els xiquets negres creixen idolatrant a John Wayne matant als indesitjables indis, fins que s'adonen que ells són els indis. I és precisament aqueixa revelació, tan dolorosa com necessària, la que converteix als ciutadans en persones amb consciència.


La història dels Estats Units, i la d'Occident en general, és la història del racisme. Per això, de res serveix que un grup d'executius (blancs) d'un gran conglomerat de l'entreteniment retire temporalment un clàssic del cinema per a fer callar a les veus crítiques. En lloc d'això, hauríem de veure aquest tipus de pel·lícules una vegada i una altra, en bucle, fins a ser conscients de fins a quin punt els nostres privilegis de raça –però també de classe– ens han alienat fins a allunyar-nos d'una realitat que té lloc davant dels nostres propis nassos, fins a sentir com a pròpia la vergonya d'haver construït una cultura sobre els fonaments de la repressió, la marginació i l'assassinat. Per una vegada, no val amb repartir les engrunes però continuar quedant-nos amb el més suculent del pastís. Per una vegada, no val amb mirar cap a un altre costat. Cal mirar al nostre passat de front, conéixer-lo, confrontar-lo i, a partir d'aqueixa confrontació, construir un futur millor.

La luz contra la pantalla

Revista Luciérnaga   Cine, Series y más.